Madre de 2 hijos frustrada por mensajes mixtos sobre la elegibilidad CERB, recuperaciones

Cuando a Ashleigh Buchanan le redujeron las horas y finalmente se quedó sin trabajo durante la pandemia de COVID-19, ella, como miles de canadienses, recurrió a los programas gubernamentales para ayudarla a llegar a fin de mes.

Pero la madre de dos hijos de London, Ontario, dijo que está luchando nuevamente después de que la Agencia de Ingresos de Canadá (CRA, por sus siglas en inglés) retuvo su reembolso de impuestos de $ 12,000 este año, alegando que no era elegible para los beneficios pandémicos que recibió.

La historia de Buchanan tampoco es única a varios canadienses se les han embargado los reembolsos después de que le dijeron que su estado de elegibilidad había sido revocado.

Pero Buchanan dijo que está recibiendo mensajes contradictorios de varios departamentos gubernamentales después de solicitar una segunda revisión de su elegibilidad.

«Estoy frustrada por tener que llamar a Canada Revenue y hacer llamadas circulares durante días y literalmente no obtener una respuesta», dijo. «O obtienes una respuesta, y luego vuelves a llamar un par de horas más tarde y obtienes una respuesta totalmente diferente».

Umbral de ingresos de $ 5K

Buchanan dijo que originalmente solicitó un seguro de empleo a través de Service Canada antes de ser transferida a Canadian Emergency Response Benefit (CERB).

Recibió cartas el mes pasado, que mostró a CBC, de la CRA y de Service Canada. La carta de la CRA, fechada el 1 de junio, decía que no era elegible para el CERB porque no ganó al menos $5,000 en los 12 meses anteriores a la pandemia, que es el umbral de ingresos establecido por primera vez bajo el programa.

Pero la carta de Service Canada, fechada el 22 de junio, dice que alcanzó el umbral de ingresos.

«Según la información que tenemos archivada con respecto a sus ganancias, confirmamos que ha cumplido con el requisito de elegibilidad de ganancias», dice la carta de Service Canada.

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El edificio Connaught de la sede de la Agencia de Ingresos de Canadá (CRA, por sus siglas en inglés) se muestra en Ottawa el lunes 2 de agosto de 2019. 17, 2020. (Sean Kilpatrick/La prensa canadiense)

Buchanan dijo que pasó horas llamando tanto a la CRA como a Service Canada tratando de obtener algo de claridad, pero aún no tiene una respuesta concreta.

«Estoy más que frustrada», dijo. «No debería tener que estar llamando todos los días y rogándoles».

Katrina Miller, directora ejecutiva de Canadians for Tax Fairness, dijo que era probable que problemas como el de Buchanan sucedieran dada la velocidad con la que se implementó el CERB. Pero dijo que el gobierno debería asumir más responsabilidad para resolver esos problemas.

«En este momento, la responsabilidad parece recaer en los individuos para resolver la información a menudo confusa que reciben del gobierno», dijo Miller.

El auditor general dice que se enviaron $ 4.6 mil millones a personas no elegibles

El año pasado, la Auditora General Karen Hogan descubrió que se habían enviado aproximadamente $4.6 mil millones en beneficios por la pandemia a personas que no calificaban. También dijo que más de $ 15 mil millones en pagos de Subsidio Salarial de Emergencia de Canadá (CEWS) deben investigarse más a fondo para garantizar que se envíen a empresas elegibles.

Bob Hamilton, el comisionado de la CRA, le dijo a un comité de la Cámara en enero que no estaba de acuerdo con la evaluación de Hogan sobre los pagos del CEWS. Dijo que «no valdría la pena el esfuerzo» para investigar los $ 15 mil millones que el auditor general señaló.

Miller dijo que está confundida por qué la CRA está adoptando un enfoque «draconiano» hacia las personas mientras aparentemente ignora a las grandes empresas.

«Hacer que el gobierno… opte por perseguir a los pequeños contribuyentes individuales por $4.6 mil millones, que es mucho dinero, pero ignore por completo la posible inelegibilidad de CEWS por $15 mil millones, que es tres veces la cantidad, eso no tiene ningún sentido». ella dijo.

CBC contactó a la ministra de Empleo, Carla Qualtrough, responsable del Servicio de Canadá, y a la ministra de Ingresos Nacionales, Diane Lebouthillier, para obtener comentarios. Las oficinas de ambos ministros remitieron a CBC a la CRA, y el portavoz de Lebouthillier dijo que la Ley del Impuesto sobre la Renta le impide comentar sobre casos específicos.

Un portavoz de la CRA le dijo a CBC el jueves que los contribuyentes pueden solicitar que la CRA revise sus casos.

“Queremos ayudar a las personas afectadas a resolver cualquier problema y nuestros agentes trabajarán con ellos caso por caso”, dijo el portavoz en un correo electrónico.

El portavoz también dijo que la CRA está investigando a los destinatarios de CEWS considerados de «alto riesgo», pero ha encontrado un alto grado de cumplimiento con las reglas de elegibilidad del programa.

Francois Boileau, defensor del pueblo de los contribuyentes de Canadá, le dijo a CBC que aún no ha escuchado quejas de personas como Buchanan que reciben mensajes contradictorios sobre su elegibilidad. Dijo que los canadienses pueden comunicarse con su oficina si tienen tales problemas, pero los instó a tratar de resolverlos primero con los departamentos.

La oficina de Boileau se ha visto afectada por docenas de quejas de canadienses que dicen que la CRA tomó su declaración de impuestos esta primavera a pesar de que pagaron sus deudas pendientes.

La oficina enfrenta un retraso y actualmente está tratando de abordar las quejas que recibió a principios de junio. Aún así, Boileau alentó a los canadienses a comunicarse si tienen problemas.

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